Terrifiantes

L’incendie de l’usine Triangle Shirtwaist: une des catastrophes industrielles les plus meurtrières de l’histoire des États-Unis

L’incendie de l’usine Triangle Shirtwaist, survenu le 25 mars 1911 à New York, est l’une des catastrophes industrielles les plus meurtrières de l’histoire des États-Unis et une tragédie indéniable de l’histoire du travail.

Le drame

Un samedi après-midi, peu avant l’heure de fermeture, un incendie se déclare au huitième étage de l’immeuble de la Triangle Shirtwaist Company, une usine de confection située dans le quartier de Greenwich Village à Manhattan. L’usine employait principalement des jeunes femmes immigrées, notamment des Italiennes et des Juives. Rapidement, les flammes se propagent aux étages supérieurs, où se trouvent les ateliers.

Les issues de secours sont rapidement bloquées, soit par des portes fermées à clé, soit par des cages d’escalier étroites et impraticables à cause de la fumée et de la panique. Les ouvrières, paniquées, n’ont d’autre choix que de sauter par les fenêtres pour échapper aux flammes.

Un bilan effroyable

En l’espace de quelques minutes, l’incendie fait 146 morts et plus de 70 blessés. La plupart des victimes sont des jeunes femmes âgées de 18 à 25 ans, originaires d’Europe de l’Est et d’Italie. Beaucoup sont mortes brûlées vives ou ont péri en sautant des fenêtres pour échapper aux flammes.

Les causes de la tragédie

L’incendie est dû à une combinaison de facteurs :

  1. Des conditions de travail dangereuses : L’usine n’était pas aux normes de sécurité incendie. Les portes de sortie étaient souvent verrouillées pour empêcher les employés de faire des pauses, et les amas de tissus et de déchets inflammables constituaient un combustible idéal pour les flammes.
  2. Un manque de réglementation : À l’époque, il existait peu de lois réglementant la sécurité des travailleurs dans les usines. Les propriétaires d’usines privilégiaient souvent les profits à la sécurité de leurs employés. Les ouvrières travaillaient de longues heures pour des salaires minimes dans des conditions insalubres et surpeuplées.

Les conséquences du drame

L‘incendie de l’usine Triangle Shirtwaist a eu un impact profond sur la société américaine. Il a contribué à la mobilisation du mouvement ouvrier et à l’adoption de lois sur la sécurité incendie et les conditions de travail. La tragédie a marqué un tournant dans l’histoire du droit du travail aux États-Unis, conduisant à l’adoption de lois importantes, telles que la loi Wagner, qui a accordé aux travailleurs le droit de se syndiquer et de négocier collectivement.

L’incendie de l’usine Triangle Shirtwaist reste une tragédie gravée dans la mémoire collective américaine. Il sert de rappel des dangers du travail non réglementé et de l’importance de la lutte pour les droits des travailleurs.

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